När det gäller anorektiker är det ingen nyhet att skelettet urkalkas och risken för benskörhet därmed ökar. På senare tid har allt större intresse riktats mot viktminskning och ökad risk för benskörhet bland överviktiga.

Att viktminskning kan leda till benskörhet har många förklaringar. En handlar om att man äter mindre vid viktminskning och det gör att intag av det benbyggande kalciumet blir lägre. Kalciumtillskott under viktminskning kan minska den nedbrytande effekten som brist på kalcium ger.

Under viktminskning minskar ofta också intaget av vitamin D, vilket leder till att även upptaget av kalcium minskar. Dessutom minskar ofta nivåerna av könshormoner, vilket också bidrar till urkalkning av skelettet. Mest utsatta är kvinnor efter klimakteriet, vilket troligen har att göra med att hormonet östrogen minskar i kroppen.